Christian

Desde muy joven supe que estudiaría biología, ciencias forestales o ciencias agrícolas. Sin embargo, mis intereses eran amplios, y también podría haber hecho un Máster en Microbiología o Biología Celular. En lugar de eso, hice un Máster en Ecología Vegetal – quizás también debido a mi pasión por pasar mi tiempo libre en la naturaleza. Y como gran parte de ese tiempo lo pasaba en los Alpes, me sentí atraído a hacer mi primer trabajo científico allí. Esto no fue sin desafíos adicionales, dado la falta de supervisores para el trabajo en ecología alpina en ese momento en mi universidad de origen. Mi manera de evitarlo fue hacer el doctorado en ecología alpina de todos modos, sin beca, pero con un equipo entusiasta de supervisores. Allí aprendí algunos de los ingredientes para un proyecto exitoso… pasión, dedicación y el equipo adecuado.

La comprensión de los ecosistemas alpinos siguió siendo mi principal interés de investigación durante un tiempo – los ecosistemas alpinos son perfectos para estudiar algunas de las facetas más intrigantes de la ecología vegetal, como por ejemplo, las interacciones positivas entre las plantas. De hecho, ¡las plantas pueden ayudarse entre sí!¡ Qué cambio de paradigma después de un siglo de «lucha por la existencia» y «supervivencia del más fuerte»! En ambientes hostiles, ya sean alpinos o áridos, estas interacciones beneficiosas son más frecuentes y, por lo tanto, más fáciles de detectar y estudiar. ¡Podríamos aprender mucho sobre las interacciones facilitadoras!

Durante todo este tiempo, no me olvidé de mis raíces -crecí en una granja familiar en Suiza- y aquí y allá, me preguntaba si alguno de estos excitantes hallazgos de las montañas o del desierto sería relevante para la agricultura. Soy un hombre afortunado porque la Fundación Nacional Suiza para la Ciencia apoyó mis ideas, entonces un poco «fuera de lo común», de perseguir las interacciones facilitadoras en los sistemas de cultivo. Y ahí estaba yo, tratando de revelar los beneficios de la diversidad en los sistemas de cultivo a través de la explotación de las interacciones beneficiosas planta-planta. Este es uno de nuestros objetivos con la investigación actual en el Aprisco de Las Corchuelas.

Mi entusiasmo y compromiso con el proyecto Aprisco de Las Corchuelas no sólo se debe a mi interés en aprovechar la oportunidad de llevar a cabo proyectos de investigación a largo plazo, ni a la idea de poder llevar a cabo investigación participativa junto con una serie de actores que interactúan estrechamente en un solo lugar, ni a la belleza del lugar adyacente al Parque Nacional de Monfragüe, sino a la combinación de todo esto, junto con la visión que Elisa y yo compartimos del mundo en general y de la ecología y la agricultura en particular.

Los objetivos de Aprisco de Las Corchueals y las actividades de investigación de mi grupo de Ecología Agrícola en la ETH Zurich – una de las universidades líderes mundiales en ciencias agrícolas y naturales – encajan perfectamente. Nuestra investigación abarca tanto cuestiones fundamentales de la ecología, como la coexistencia de especies y el papel combinado de la biodiversidad y los procesos evolutivos en el funcionamiento de los ecosistemas, las aplicaciones ecológicas, como el uso de la biodiversidad para mejorar el funcionamiento de los sistemas de cultivos, pero también la investigación participativa impulsada por las partes interesadas en la agroecología. Veo aquí un equipo ganador, y todos sabemos – «nunca cambie un equipo ganador» (Alf Ramsey).